Als de dikke darm, bekkenbodem- of kringspieren niet goed functioneren dan kunnen incontinentie, obstipatie of chronische bekkenpijn het gevolg zijn. Het is een veel voorkomend probleem, maar taboe en gêne weerhouden patiënten ervan om over hun klachten te vertellen zelfs aan familie of de huisarts. Gelukkig zijn er tegenwoordig effectieve behandelingen waardoor het mogelijk is om uit het sociale isolement te geraken.

Ontlastingsproblematiek kan verschillende oorzaken hebben. Zo praten we bijvoorbeeld over neurogene aandoeningen of functionele problematiek.  Bij een neurogene aandoening is er schade aan het ruggenmerg, veroorzaakt door neurologische aandoeningen als een dwarslaesie, multiple sclerose of spina bifida, en heeft daardoor een grote invloed op de werking van de darm en uitscheiding van ontlasting. Meer dan de helft van de mensen met een dwarslaesie geeft aan dat moeilijkheden met de stoelgang één van de belangrijkste problemen is in het dagelijks leven. Daarnaast heeft ongeveer een kwart van de mensen met een al langer bestaande dwarslaesie minimaal één ziekenhuisopname nodig gehad in verband met problemen rond de stoelgang. Bij functionele problematiek is er niet altijd een direct aanwijsbare lichamelijke oorzaak te vinden.